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Benny Más

Benny Moré (Bartolomé Maximiliano Moré Gutiérrez, 24 de agosto de 1919 - 19 de febrero de 1963), o Beny, fue un cantante cubano. A menudo se le considera el mejor cantante popular cubano de todos los tiempos.

Estaba dotado de una musicalidad innata y una fluida voz de tenor que coloreaba y fraseaba con gran expresividad. Moré dominaba la mayoría de los géneros de la música cubana, como el son montuno, el mambo, la guaracha y el bolero.

la voz entera del sol benny moreEn particular, no es habitual que un cantante domine por igual los ritmos rápidos (por ejemplo, la guaracha) y los más lentos, como el bolero. Moré también formó y dirigió la principal big band cubana de la década de 1950, hasta su muerte en 1963.

El mayor de dieciocho hermanos, Bartolomé Moré nació en Santa Isabel de las Lajas, en la antigua provincia de Las Villas, en el centro de Cuba. Se dice que su tatarabuelo materno, Ta Ramón Gundo Paredes, era hijo del rey de una tribu del Congo que fue capturado por traficantes de esclavos y vendido al dueño de una plantación cubana (más tarde fue liberado y murió como hombre libre a los 64 años).

De niño, Moré aprendió a tocar la guitarra, fabricando su primer instrumento a los seis años, según su madre, con una tabla y un ovillo de cuerda.

En 1936, a los diecisiete años, se marchó de Las Lajas a La Habana, donde vivió de la venta de frutas y verduras magulladas y dañadas y de hierbas medicinales. Seis meses después regresó a Las Lajas y se fue a cortar caña durante una temporada con su hermano Teodoro. Con el dinero que ganó y los ahorros de Teodoro, compró su primera guitarra decente.

En 1940, Moré regresó a La Habana. Vivía al día, tocando en bares y cafés, pasando el sombrero.

El primer gran avance de Moré fue ganar un concurso de radio. A principios de los años 40, la emisora CMQ tenía un programa llamado "El Tribunal Supremo del Arte" en el que participaban artistas muy diversos. Los ganadores recibían contratos de empresarios sin escrúpulos que los explotaban.

Los menos afortunados sufrían la humillación de una ruidosa campana de iglesia que ponía fin brutalmente a sus actuaciones.

En su primera aparición, Moré apenas había empezado a cantar cuando sonó la campana. Más tarde volvió a concursar y ganó el primer premio. Entonces consiguió su primer trabajo estable con el conjunto Cauto, dirigido por Mozo Borgellá. También cantó con éxito en la emisora CMZ con el sexteto Fígaro de Lázaro Cordero. En 1941, debutó en la emisora 1010 actuando con el sexteto Cauto de Mozo Borgellá.

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Ciro Rodríguez, del afamado Trío Matamoros, escuchó cantar a Moré en el bar El Temple y quedó muy impresionado. Poco después, en 1942, el Conjunto Matamoros fue contratado para una actuación en directo para la emisora 1010. Sin embargo, Miguel Matamoros se encontraba indispuesto y pidió a Mozo Borgellá (director del Septeto Cauto), que le prestara un cantante. Borguellá envió a Moré, que permaneció varios años con los Matamoros, realizando varias grabaciones.Moré sustituyó a Miguel Matamoros como vocalista, y éste se dedicó a dirigir la banda.

El 21 de junio de 1945, Moré viajó con el Conjunto Matamoros a México, donde actuó en dos de los cabarets más famosos de la época, el Montparnasse y el Río Rosa. Realizó varias grabaciones. El Conjunto Matamoros regresó a La Habana, pero Moré se quedó en México. Rafael Cueto le dijo: "Está bien, pero recuerda que aquí a los burros les dicen "bartolo". Quédate, pero cámbiate el nombre". "De acuerdo", contestó Moré, "a partir de ahora me llamo Beny, Beny Moré".

Moré se quedó sin dinero y consiguió permiso para trabajar del sindicato de artistas escénicos. Con ello consiguió trabajo en el Río Rosa, donde formó el dúo Dueto Fantasma con Lalo Montané.

En la Ciudad de México, Moré realizó grabaciones para RCA Victor, con Pérez Prado: Bonito y sabroso, Mucho corazón, Pachito el che, La mucura, Rabo y oreja y otros números. Grabó Dolor Karabalí, que Moré consideraba su mejor composición grabada con Pérez Prado, que nunca quiso volver a grabar, también su grabación en México con la Orquesta Rafael de Paz de "Bonito y Sabroso" nunca fue grabada de nuevo por More, aunque su famosa composición de los meses anteriores a salir de México se convirtió con el tiempo en el tema de su big band en Cuba. More siempre fue reacio a grabar nuevas versiones de sus canciones de éxito, ya que pensaba que "no se arregla lo que no está roto". Existen al menos 22 grabaciones de Moré con la orquesta del Prado.

Moré también grabó con la orquesta de Mariano Mercerón: Me voy pal pueblo y Desdichado", "Mucho Corazón", "Ensalada de Mambo"< "Rumberos de Ayer", "Encantado de la Vida", etc. con el Conjunto de Lalo Montane,cantante,compositor colombiano, con el que grabó en México formando un famoso dúo llamado "El Dúo Fantasma" o "Dueto Fantasma" . También grabó con orquestas mexicanas, especialmente con la dirigida por Rafael de Paz; grabaron Yiri yiri bon, La Culebra, Mata siguaraya, Solamente una vez y Bonito y Sabroso, canción donde elogia las dotes de baile de los mexicanos, y afirma que Ciudad de México y La Habana son ciudades hermanas.

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En esta época Benny también grabó con la orquesta de Jesús "Chucho" Rodríguez. El "Chucho" estaba tan impresionado con la habilidad musical de Benny que se refería a él como "El Barbaro del Ritmo".

Durante la primavera de 1952, hacia abril, Moré regresó a Cuba. Era una estrella en México, Panamá, Colombia, Brasil y Puerto Rico, pero prácticamente desconocido en la isla. Su primera grabación cubana fue Bonito y Sabroso. Moré comenzó a alternar actuaciones en la Cadena Oriental con viajes a La Habana para grabar en los estudios de la RCA.

En La Habana, Moré trabajó para la emisora de radio RHC Cadena Azul, con la orquesta de Bebo Valdés, que introdujo el nuevo estilo llamado "batanga". El presentador del programa, Ibraín Urbino, le presentó como El Bárbaro del Ritmo. Le ofrecieron grabar con la Sonora Matancera, pero declinó la oferta porque no le gustaba el sonido del grupo.

Cuando la batanga pasó de moda, Moré fue contratado por Radio Progreso con la orquesta de Ernesto Duarte. Además de en la radio, actuaba en bailes, cabarets y fiestas. Cuando cantaba en el Centro Gallego de La Habana, la gente llenaba las aceras y los jardines del Capitolio para escucharle.

En 1952, Moré realizó una grabación con la Orquesta Aragón, con la que actuaba en salones de baile. La Orquesta Aragón era de Cienfuegos y tenía problemas para entrar en La Habana, y Moré les ayudó de esta manera.

En ese momento, se rumoreó que Moré había roto con Duarte al descubrir que éste no le llevaba a los conciertos de los sábados y domingos porque era negro. Moré estaba furioso. Se presentó ante el agente de RCA en Cuba y le dijo que no iba a volver a grabar con la orquesta de Duarte. Moré decidió entonces crear su propia orquesta.

La primera actuación de la Banda Gigante de Moré fue en el programa Cascabeles Candado de la emisora CMQ. La Banda contaba generalmente con dieciséis músicos, comparable en tamaño a las orquestas de Xavier Cugat y Pérez Prado. Aunque Moré no sabía leer música, arreglaba el material cantando las partes a sus arreglistas.

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En los años 1954 y 1955, la Banda Gigante se hizo inmensamente popular. En 1956 y 1957, realizó giras por Venezuela, Jamaica, Haití, Colombia, Panamá, México y Estados Unidos, donde el grupo tocó en las ceremonias de los Oscar. En La Habana, actuó en los salones de baile La Tropical y El Sierra. En 1960, empezó a actuar tanto de día como de noche.

A Moré le ofrecieron una gira por Europa, en concreto por Francia, pero la rechazó por miedo a volar (para entonces ya había sufrido tres accidentes aéreos).

Piano: Cabrerita; Saxofones: Miguel Franca, Santiaguito Peñalver, Roberto Barreto, Celso Gómez y Virgilio; Trompetas: Chocolate, Rabanito y Corbacho; Trombón: José Miguel; Bajo: Alberto Limonta; Batería: Rolando Laserie; Bongos: Clemente Piquero "Chicho"; Congas: Tabaquito; Voces: Fernando Alvarez y Enrique Benitez.

Tras la Revolución Cubana, muchas de las principales figuras de la música cubana emigraron, pero Moré se quedó en Cuba, entre, como él decía, "mi gente".

Moré era alcohólico y empezó a mostrar síntomas de insuficiencia hepática a los 40 años. Cuando murió en 1963 de cirrosis hepática, se calcula que 100.000 aficionados asistieron a su funeral. Tenía 43 años.

El 11 de junio de 2006, Benny Moré fue homenajeado con una estrella en el Paseo de la Fama, en el parque Celia Cruz de Union City (Nueva Jersey), una comunidad eminentemente cubanoamericana que ha acogido presentaciones musicales y conferencias multimedia sobre el cantante.

Moré es recordado en la película de 2006 El Benny, basada en parte de su vida y que incluye nuevas versiones de sus canciones interpretadas por músicos como Chucho Valdés, Juan Formel y Orishas.

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También se le recuerda en libros, como la novela de 2008 de la escritora afincada en Miami Daína Chaviano, La isla del amor eterno, en la que Moré aparece como uno de los personajes, y el libro de 2009 de la University Press of Florida, Wildman of Rhythm: The Life and Music of Benny Moré, la primera biografía en inglés de Moré.

Festival Internacional Benny Moré

Festival Internacional de Música Benny Moré - a mediados de septiembre (cada dos años), el Festival Internacional de Música Benny Moré ofrece a los visitantes la oportunidad de conocer a algunos de los mejores cantantes y músicos cubanos.

Fundado en 1980, orquestas y solistas de Cuba y otros países se reúnen para cantar y bailar en homenaje a una leyenda de la música cubana, admirado por los cubanos no sólo por su talento como cantante, compositor y director de orquesta, sino también por su calidez, su falta de pretensiones y un toque de excentricidad: Beny Moré.

El festival incluye visitas a la ciudad natal de Beny, Santa Isabel de las Lajas, a la que dedicó una de sus canciones más populares. Conferencias y exposiciones acompañan también a la buena música interpretada por famosos grupos cubanos como Van Van, Paulo FG y Adalberto Álvarez y su Son, que convierten Lajas y la cercana ciudad de Cienfuegos en gigantescas pistas de baile.

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